‏«طوفان» کلمه‌ای عربی است به‌معنی «باد و باران شدید». واژۀ فارسی «توفان» از ریشۀ ‏‏«توفیدن» است و به‌معنی «غُرّان و دمان». کسی که اولین بار «توفان» را به‌جای «طوفان» ‏پیش نهاد، سعید نفیسی بود.